We maken gebruik van cookies om u op onze website de beste gebruikservaring te bieden. Door deze website te bekijken stemt u in met het gebruik van cookies. Ons beleid voor cookies
Als u cookies inschakelt, verbetert dit uw gebruikservaring op onze website. Cookies toestaan Ons beleid voor cookies
Terug

Huishoudens met meerdere katten

"Leven met andere katten werkt stimulerend en is over het algemeen een zeer goede zaak", aldus veterinair gedragstherapeute Sharon Crowell-Davis, hoogleraar aan de Universiteit van Georgia, faculteit Diergeneeskunde, Athens. "Het vastgeroeste idee dat katten solitair zijn, is gewoon niet waar. Katten zijn sociaal en genieten van het gezelschap van soortgenoten. We hebben aangetoond in ons onderzoek onder wilde buitenkatten en zwerfkatten dat ze vaak complexe sociale groepen vormen. Ze wassen elkaar, letten op elkaar en spelen samen. Dat zouden ze niet doen als ze solitair waren."

two cats on window sill

Crowell-Davis zegt dat mensen maar al te vaak één kat hebben en dan uiteindelijk besluiten om een tweede kat te nemen als die ene kat bijvoorbeeld vijf of zes jaar oud is. En al die tijd is die kat niet is blootgesteld aan andere katten.

"Een kat die niet gewend is aan zijn soortgenoten, wordt sociaal incompetent als volwassen kat", stelt ze. "Maar als een kind opgroeit zonder naar school te gaan en sociaal zwakker wordt, gebeurt dan niet hetzelfde? Sociaal gedrag is grotendeels aangeleerd."

Crowell-Davis behoort tot diegenen die dierenasielen aanmoedigen om nestgenoten in paren of zelfs per drie te laten adopteren, afhankelijk van de bestaande huisdieren in het gezin. En het allerbeste is het volgens haar om een koningin (moederpoes) met twee van haar jongen te nemen. "Uit ons onderzoek blijkt dat kittens dan opgroeien tot stabiele en zelfverzekerde katten, ervan uitgaande dat de moeder redelijk zelfverzekerd en stabiel is."

De truc voor harmonie in een huishouden met meerdere katten is een langzame en geleidelijke introductie van een nieuwe kat. Crowell-Davis zegt: "Je gaat er ook niet vanuit dat twee mensen die elkaar nog nooit hebben ontmoet, goed met elkaar kunnen opschieten. Waarom zou je daar bij katten dan wel van uitgaan?"

Als ze elkaar ontmoeten, gebruik dan lekker voedsel om ze een beetje te paaien. "Geef katten een reden om elkaar leuk te vinden", zegt Amy Shojai, auteur van PETiQuette: Solving Behavior Problems in Your Multi-Pet Household (Evans and Company, New York, NY, 2005).

"Bedenk hoe katten ruimte gebruiken", vult Dr. Debra Horwitz, een veterinair gedragskundige uit St. Louis, MO, daaraan toe. "Katten gebruiken verticale ruimte. Dus probeer plekken te maken om naartoe te klimmen. En al gauw zal elke kat zijn eigen lievelingsplekken hebben, al dan niet gedeeld met andere katten." Dingen als etensbakjes en kattenbakken moeten op verschillende plaatsen in huis worden gezet, en niet naast elkaar.

Shojai zegt: "Stel dat je twee katten en twee of drie kattenbakken hebt, dat is het juiste aantal kattenbakken voor twee katten, maar dat deze allemaal in één kamer staan. De meest dominante kat kan de andere katten al intimideren als ze de kattenbak willen gebruiken, door gewoon in de gang te zitten. Ik noem het pokeren. Alleen al door een subtiele blik of de aanwezigheid van de ene kat kan een andere kat zich bedreigd voelen. Problemen met de kattenbak zijn de belangrijkste zorg in huishoudens met meerdere katten, maar kunnen vaak voorkomen worden door de bakken op verschillende plaatsen in huis te neer te zetten."

Shojai zegt dat hetzelfde geldt voor het voeren van katten. Gewoonlijk houden baasjes katten tijdens het eten van elkaar gescheiden om problemen te voorkomen, althans dat proberen ze. Het probleem is dat het ze vaak niet lukt. De oplossing van IAMS is een nieuwe "slimme" formule, een soort alles-in-één-voer voor gezonde volwassen katten: IAMS Muti-Cat. In navolging van advies van gedragsdeskundigen is het idee om minstens net zoveel etensplekken in huis in te richten als er katten zijn, en de katten dan op hun voer te laten "jagen".

"Onze levens zijn zo druk. Als je drie katten hebt, probeer dan maar eens drie verschillende soorten voer te geven. Dat is niet gemakkelijk", vult Shojai aan.

Volgens David Morgan van IAMS bevat Multi-Cat L-carnitine, een voedingsstof om vet te helpen verbranden bij katten met overgewicht, plus hoogwaardige eiwitten om spiermassa te behouden of zelfs op te bouwen bij katten die op hun optimale gewicht zijn. "De balans van omega-3- en omega-6-vetzuren is erg belangrijk voor alle katten", aldus Morgan. "Extra vitamine E is goed voor het immuunsysteem. Dat is vooral van belang voor oudere katten. En het voer helpt ook tegen haarballen."

Maar zelfs al geeft u uw kat zo goed mogelijk voer en volgt u het advies van gedragsdeskundigen, dan nog kan het zijn dat u te veel katten heeft. "Omdat ze in onze huizen leven, hebben katten niet de mogelijkheid om van en naar de groep te gaan wanneer ze willen", aldus Horwitz. "Bedenk dat alle katten geregeld in de gelegenheid moeten zijn om met hun baasjes om te gaan. Er moet dus tijd zijn voor elke kat in huis. En elke kat moet gemakkelijk bij eten, drinken en een kattenbak kunnen."

"Als je katten in nood wilt redden, dan heb je het hart op de juiste plaats", aldus Shojai. "Maar een huis vol met sproeiende katten betekent dat ze niet gelukkig zijn. U houdt er misschien te veel op één plek. Hoewel uw liefde onbegrensd is, kunnen er wel grenzen zijn aan de financiële middelen om goed voor de katten te zorgen, of voor voldoende ruimte in uw huis. Mijn algemene regel is niet meer katten te houden dan het aantal kamers in uw huis."

"De meeste mensen schieten niet door", vult Horwitz aan. "En ik ben blij dat de meeste gezinnen meer dan één kat hebben. Dat is het beste voor de katten."

Verwant artikel

Vind de juiste voeding voor uw huisdier

Kat
of